BAS JAN ADER

Maike Aden, doctoral thesis on Bas Jan Ader and his Contemporary Artistic Reception / Promotion über Bas Jan Ader und seine gegenwärtige künstlerische Rezeption
Bas Jan Ader: In Search of the Miraculous (One Night in Los Angeles), 1973, detail

 

Maike Aden received her doctorate with a thesis on Bas Jan Ader and his contemporary artistic reception by artists such as Elke Krystufek, Jonathan Monk and Haegue Yang. Below a selection of projects, presentations and contributions which were carried out within the framework of this research. 

 


 

LECTURES ON BAS JAN ADER AND HIS CURRENT RECEPTION

Various venues

Rises and Falls of Bas Jan Ader, lecture by Maike Aden
Bas Jan Ader, I'm too sad to tell you, 1970, postcard.

"... Bas Jan Ader confronts us with both his self and his non-self. According to the philosopher and anthropologist Helmuth Plessner, who wrote an investigation on the phenomenology of Laughing and Crying. A Study of the Limits of Human Behavior (1941), entering into a feeling always bears "a core of a depersonalization". The personal self, related to the world through action and reflection, loses itself in favor of a prepersonal and anonymous self. It is releaved of reality. Plessner defines this situation as a "collapse": a collapse of the apparatus of self-constraining, which results in the falling of the emotional barriers. Laughing and crying "appear as uncontrolled and formless eruptions of the body, as if they were independent. One falls into them, one falls into laughter, one lets oneself fall, into tears."

Bas Jan Ader was seemingly constantly "in search of" these instants of self-abandonment. Allmost all of his works, including his last project In Search of the Miraculous, involve the letting go of self-control, often only for these very little moments which imply a complete equilibrium between inhaling and exhaling, between holding and falling. For Jochen Vogl, these moments evoce a kind ectasy, which give rise to a kind of "drunkenness of the will". The dissolved ego refuses anything to do or to be, and this “with increasing efforts”. All reality is suspended, all resistance is gone. Body and mind are provisional. Everything happens in the subjunctive. Everything seems possible. The sky is the limit. Or the horizon!

Rise and Fall of Bas Jan Ader
Bas Jan Ader, Bulletin 89, Amsterdam: Art & Project, August 1975

Gravity, fragility and crisis as well as the romantic motifs of melancholy, lonliness and tradgedy may be part of the conceptual experiments of Bas Jan Ader. But to focus only on these negative facets requires a great deal of blindness for vital key aspects of his more complex projects. Evidence gives not only a differentiated look at his works, but also one of the very rare documents by the artist himself, written in 1967 on occasion of his first exhibition with the meaningful title "Implosion". Here he speaks of the opposite tendencies "rise and fall" and "up and down" which he reflects in each piece and which shall recall "a vacuum (of spacial and mental order)".

On base of these considerations we have to assume that Bas Jan Ader did not seek death when he left the land with its boundaries and regulations. He also didn't pursue a tragic concept, as is repeatedly claimed. His concept is, and that applies to all his existancial experiments, the initiation of those ecstatic moments in which he transcends himself into the unpredictable contingency. To speak with Albert Camus, to whom Ader referred not only once, we must imagine Bas Jan Ader even happy there, far out at the wide endless sea..."

 

 

SELECTION OF LECTURES:

BAS JAN ADER'S BILDER DER SELBSTHINGABE UND SELBSTAUFGABE

PORTRAITS OF SELF-DETERMINATION AND SELF-ABANDONMENT OF THE ARTIST BAS JAN ADER

Symposium "Künstler Komplex". Kunstler-Bilder in der Fotografie. Museum für Fotografie 4. - 5. Oktober 2018

 

"GREETINGS FROM BEAUTIFUL ADER FALLS". A REFLECTION ON THE RISES AND FALLS SURROUNDING THE MYTHOS BAS JAN ADER

Academy of Fine Arts Porto, 30.11.2016

 

BAS JAN ADER : S'ÉLEVER DANS LA CHUTE

Dans le cadre de l'exposition de La Terrasse: "Icare # I care" d'Anne Deguelle en relation avec l'exposition du Musée du Louvre: "Mythes fondateurs". 15 juin 2016

 

KARAOKE IN ART. BAS JAN ADER AND HIS EPIGONES TODAY

In the frame of "In Search of...", curated by Lennard Dost & Daniël Dennis de Wit

Hervormde Kerk in Nieuw Beerta / Hanze University Akademie Minerva Groningen, 15.09.2012

 


 

NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE

BAS JAN ADER ALS ABSURDER HELD. DIE MODERNE IM UND ALS FALL

BAS JAN ADER AS ABSURD HERO. MODERNITY IN THE FALL AND AS A CASE

In: NEUE kunstwissenschaftliche forschungen: Utopien der Moderne, Oktober 2014

Online: Bas Jan Ader als absurder Held

Bas Jan Ader als absurder Held. Die Moderne im und als Fall. Essay von Maike Aden
NEUE kunstwissenschaftliche forschungen, Okt. 2014

DE: "... Bas Jan Ader wird oft vorschnell als Schwermütiger betrachtet, der seine Selbsterfahrungen als tragische Figur performt, ohne in seinen risikoreichen Selbstinszenierungen einen Unterschied zwischen seiner Kunst und seinem Leben zu machen. In dieser Abhandlung soll sein spannungsreiches und komplexes Œuvre nicht auf diesen Mythos reduziert, sondern um entscheidende, meist vernachlässigte Aspekte ergänzt werden. Dabei werden die immer wieder hervorgehobenen Behauptungen seiner biografischen und lebensverneinenden Tendenzen mit gegenteiligen Überlegungen kontrastiert. Vor diesem Hintergrund werden Bas Jan Aders Arbeiten als Erweiterung bzw. Infragestellung eines ‚existenziellen Konzeptualisten’ allzu rigider moderner Utopieentwürfe vorgestellt..."

 

EN: "... Bas Jan Ader is often seen as a melancholic and tragic figure, who performed his own experiences in extremely risky self-presentations without making any distinction any more between his art and his own life. In this essay, the exciting and complex œuvre of Bas Jan Ader will not be reduced to this myth. Instead, it will be complemented by some mostly neglected, but crucial aspects. In doing so, the repeatedly emphasized claims of the life-negating tendencies and the bigraphical backround in his work are contrasted with opposing considerations. Against this background, Bas Jan Ader's artistic work is presented as a fundamental questioning of the overly-rigid modern projects ... "

 


 

NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE
IN SEARCH OF BAS JAN ADER

Berlin 2013

312 Seiten, ISBN 978-3-8352-2295-7

Buch / E-Book (DE): Logos Verlag

Leseprobe:  In Search of Bas Jan Ader

Doctoral thesis by Maike Aden on Bas Jan Ader and his artistic reception by Elke Krystufek, Jonathan Monk, Haegue Yang
In Search of Bas Jan Ader

DE: Viele Jahre im Schatten des künstlerischen Mainstreams stehend, wurde Bas Jan Ader (geboren 1942, vermisst 1975) in den 1990er Jahren von einer jungen Künstlergeneration wiederentdeckt, die sich von ihm zu eigenen Werken inspirieren ließ. Mittlerweile gehören nicht mehr nur Insider der Künstler-Szene zu seinen Verehrern. Zahlreiche Einzel- und Themenausstellungen sowie Publikationen haben dazu beigetragen, dass er im Rampenlicht eines Künstlerkults steht, der seinesgleichen sucht.

In diesem Buch werden die mystifizierte Künstlergestalt, sein spannungsreiches Œuvre und ihr heutiger Stellenwert einer sorgfältigen Revision unterzogen, um die romantische Legende vom exzentrischen Künstler, bei dem Kunst und Leben zu einer Kunst des Scheiterns verschmelzen, aus kunstwissenschaftlicher Sicht zu befragen. Beispielhaft werden die Reflexionen um aktuelle künstlerische Perspektiven durch Jonathan Monk, Elke Krystufek und Haegue Yang ergänzt – nicht ohne den allgemeinen Trend des Recyclings vorhandener Namen, Motive und Stile in der Kunst einmal kritisch in den Blick zu nehmen.

 

EN: Having spent many years in the shadows of the artistic mainstream, Bas Jan Ader (born 1942, missing since 1975) was rediscovered in the 1990s by a young generation of artists, who's work he has inspired. In the meantime, not only insiders from the art scene are to be found amongst his admirers. A host of solo and thematic exhibitions as well as publications have led to his now being at the heart of an artistic cult that is second to none. This volume thoroughly analyses, from an art historical perspective, the mystification of the artist, his contradictory oeuvre and its significance today, in order to question the romantic legend of the eccentric artist for whom art and life merge into an art of failure. Contemporary artistic viewpoints by Jonathan Monk, Elke Krystufek and Yang Haegue complement these observations - not without critical examination of the art world's common tendency to merely recycle names, designs and styles.

 


 

NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE

JONATHAN MONK UND SEINE BECK'S-TATISCHE HOMMAGE AN BAS JAN ADER

JONATHAN MONK AND HIS BECK'S-TATIC HOMMAGE TO BAS JAN ADER

In: M. Glasmeier (Hg.): Künstler als Wissenschaftler, Kunsthistoriker und Schriftsteller. Köln 2012

Buch (DE): Salon Verlag

Download essay: PDF

Jonathan Monk's Hommage an Bas Jan Ader. Essay von Maike Aden
Schriftenreihe Künstlerpublikationen Bd. 6

DE: "...Wer einen Rausch erlebt, macht eine Erfahrung des Außersichseins und der Zeit- und Raumlosigkeit. Im musik-, tanz-, oder alkoholstimulierten Zustand gestaltet das Bewusstsein eine eigene Erfahrungswelt jenseits alltagspragmatischer Wahrnehmungsmuster. Experimente mit dem nicht ganz kontrollierbaren Nichtbeisichsein lassen sich wunderbar als Inspirationsquelle zur Stimulation der Einbildungskraft nutzen, wovon besonders Künstler - ihrem Ruf nach - mehr oder weniger ausgiebig Gebrauch machen.

Der britische, in Berlin lebende Künstler Jonathan Monk machte den eigenen Alkoholrausch schon des öfteren zum Thema seiner Kunst. In seiner Ausstellungshommage an Bas Jan Ader („Ocean-Wave“ im Künstlerhaus Bremen) lädt er die Besucher zu einem alkohol- und musikstimulierten Rezeptionsexperiment ein. Mit dem reichhaltigen Angebot verschiedener Sorten Biers und der Musik von Lou Reed offeriert er einen Ausflug in eine eher nicht-alltägliche Kunstbetrachtung. Er nutzt also den Ausstellungsraum nicht nur als Präsentations-, sondern vor allem als Handlungs- und Erfahrungsraum für die mehr oder weniger berauschten Betrachter. In einem mehr oder weniger ekstatischen Zustand können diese zwei ausgestellte Arbeiten des Künstlers Bas Jan Ader erleben und dazu gleichsam eine eigene kleine 'Rezeptions-Performance' entwickeln. Wenn der Mythos Bas Jan Ader dergestalt auf einer konkreten, persönlichen Ebene erfahren wird, können die Fesseln einer allzu nüchternen Kunstbetrachtung gelockert und stabil geglaubte Gewissheiten kunstgeschichtlicher Verallgemeinerungen wortwörtlich zum Tanzen gebracht werden. Die Rausch-Erfahrung lässt vielleicht auch die hochdramatischen, tragischen Aspekte in Bas Jan Aders ästhetischen Existenzexperimenten relativieren und um die lustvollen Momente des Loslassens von den Selbstzwangsapparaturen erweitern. Auf paradoxe Weise könnte also gerade das Erlebnis der Dezentrierung eine präzisere Reflexion der Motive des Künstlers bewirken. Möglicherweise lassen sich so auch die ekstatischen Unbeschwertheitsdimensionen in Aders Kunst erahnen, die eventuell sogar sein mysteriöses Verschwinden ein wenig leichter erträglich machen."

 

EN: "... Anyone who undergoes a frenzy experiences a kind of being beside oneself and moments of timelessness. In a stimulated state, be it by music, dance, alcohol or anything else, the consciousness creates a separate world of experience beyond the everyday-perception. Experiments with this can be a wonderful source of inspiration, stimulation and imagination, of which - according to their reputation - especially artists more or less extensively make use.

It is not the first time that Jonathan Monk focusses drinking as a topic of his artistic work. In his exhibition-homage to Bas Jan Ader ("Ocean-Wave" curated by Susanne Pfeffer at the Künstlerhaus Bremen), he invites visitors to an unusual alcohol- and music-stimulated experiment. Different types of beer are offered to drink while listening to the wonderful song "Perfect Day" by Lou Reed. Jonathan Monk thus uses the exhibition space not only as a space of presentation but also as a space of experience for the more or less intoxicated visitor who can develope his own 'reception performance' on the exhibited works by the artist Bas Jan Ader. The ecstatic state in which these works are thus experienced, transforms the myth of Bas Jan Ader upon a concrete, personal level. The inner fetters which mostly suggest a sober and rational art experience can thus be loosed a bit and art-historical generalizations can be literally brought to dance. The intoxicating experience may also relativize the highly dramatic, tragic aspects of Bas Jan Ader's aesthetic existence experiments to realize their lustful moments of letting loose the self-imposed apparatuses which coerce us. Paradoxically, the experience of decentering might bring a more precise reflection on Bas Jan Ader's art. Even the ecstatic dimensions in Ader's art can be realized. Just this might make his mysterious disappearance by this artist a little easier to bear..."

 

 

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