BAS JAN ADER

Maike Aden, doctoral thesis on Bas Jan Ader and his Contemporary Artistic Reception / Promotion über Bas Jan Ader und seine gegenwärtige künstlerische Rezeption
Bas Jan Ader: In Search of the Miraculous (One Night in Los Angeles), 1973, detail

 

Maike Aden received her doctorate with a thesis on Bas Jan Ader and his contemporary artistic reception by artists such as Elke Krystufek, Jonathan Monk and Haegue Yang. Below a selection of projects, presentations and contributions which were carried out within the framework of this research. 

 


 

LECTURE

"GREETINGS FROM BEAUTIFUL ADER FALLS". A REFLECTION ON THE RISES AND FALLS SURROUNDING THE MYTHOS BAS JAN ADER

Academy of Fine Arts Porto, 30.11.2016

Rises and Falls of Bas Jan Ader, lecture by Maike Aden
In the Search of Bas Jan Ader on Google, 10 November 2016: about 337,000 results

Having spent many years in the shadows of the artistic mainstream, Bas Jan Ader (born 1942, missing since 1975) was rediscovered in the 1990s by a young generation of artists, who mainly referred on his mysterious disappearance during his artistic performance "In Search of The Miraculous". In the following years, not only insiders from the art scene are to be found amongst his admirers. A host of solo and thematic exhibitions as well as publications have led to his being at the heart of an artistic cult around the "hidden treasures" of artists from the 1960s and 1970s that is nearly second to none.

On the basis of a selection of works by Bas Jan Ader, this lecture analyses the mystification of the artist, the contradictory and productive aspects in his body of work and its significance today. Contemporary artistic viewpoints complement these observations - not without critical examination of the art world's common tendency to merely recycle names, designs and styles.

 


 

CONFÉRENCE / LECTURE

BAS JAN ADER : S'ÉLEVER DANS LA CHUTE

BAS JAN ADER: RISING IN THE FALL

Dans le cadre de l'exposition de La Terrasse: "Icare # I care" d'Anne Deguelle en relation avec l'exposition du Musée du Louvre: "Mythes fondateurs".

La Terrasse : espace d’art Nanterre, 15 juin 2016

BAS JAN ADER : S'ÉLEVER DANS LA CHUTE / BAS JAN ADER: RISING IN THE FALL. LECTURE BY MAIKE ADEN
Bas Jan Ader: Broken Fall (organic), Amsterdamse Bos, Holland, 1971

FR: Bas Jan Ader (1942, Winschoten, Pays-Bas – disparu ? en mer en 1975) est surtout connu pour sa disparition mystérieuse, alors qu’il traversait l’Atlantique à bord d’un minuscule voilier pendant sa performance artistique "In Search of the Miraculous" ("À la recherche du miraculeux"). Sa disparition fut-elle un accident, un suicide ou une grande finale, marquées par l'idée romantique d’une ultime authenticité héroïque? On pourrait le supposer, parce-que Bas Jan Ader a abordé dans toutes ses œuvres précédents des motifs clefs du côté obscur du romantisme: la force de pesanteur, le pouvoir de la mélancolie, la nostalgie extatique, l'existence sans espérance, etc. Mais sommes-nous vraiment les complices d’une tragédie dont l'artiste est le héros?

Sur la base d'une sélection des films et photographies les plus importants de Bas Jan Ader, cette conférence se propose de mettre l'accent sur des aspects contradictoires et productives de la perte du contrôle de soi devant la caméra. L'intervention sera également illustrée d'exemples d'autres artistes ayant traité du sujet, dont Pieter Brueghel, Yves Klein, Robert Longo e.a.

 

EN: Bas Jan Ader (1942 - 1975) is best known for his mysterious disappearance while crossing the Atlantic in a tiny sailboat during his artistic performance "In Search of The Miraculous ". Was his disappearance an accident, a suicide or a grand finale, marked by the romantic idea of an ultimate heroic authenticity? One might suppose this, because it seems that in all his previous works Bas Jan Ader worked on the key motives of the dark side of romanticism: the force of gravity, the power of melancholy, nostalgia ecstatic, existence without hope, etc. But are we really the accomplices of a tragedy whose hero is the tragic existence?

Based on a selection of the most important films and photographs of Bas Jan Ader, this conference aims to focus on contradictory and productive aspects of the loss of self-control in front of the camera. The intervention will also be illustrated by examples of other artists who dealt with the fall, including Pieter Brueghel, Yves Klein, Robert Longo a.o.

 


 

NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE

BAS JAN ADER ALS ABSURDER HELD. DIE MODERNE IM UND ALS FALL

BAS JAN ADER AS ABSURD HERO. MODERNITY IN THE FALL AND AS A CASE

In: NEUE kunstwissenschaftliche forschungen: Utopien der Moderne, Oktober 2014

Online: Bas Jan Ader als absurder Held

Bas Jan Ader als absurder Held. Die Moderne im und als Fall. Essay von Maike Aden
NEUE kunstwissenschaftliche forschungen, Okt. 2014

DE: "... Bas Jan Ader wird oft vorschnell als Schwermütiger betrachtet, der seine Selbsterfahrungen als tragische Figur performt, ohne in seinen risikoreichen Selbstinszenierungen einen Unterschied zwischen seiner Kunst und seinem Leben zu machen. In dieser Abhandlung soll sein spannungsreiches und komplexes Œuvre nicht auf diesen Mythos reduziert, sondern um entscheidende, meist vernachlässigte Aspekte ergänzt werden. Dabei werden die immer wieder hervorgehobenen Behauptungen seiner biografischen und lebensverneinenden Tendenzen mit gegenteiligen Überlegungen kontrastiert. Vor diesem Hintergrund werden Bas Jan Aders Arbeiten als Erweiterung bzw. Infragestellung eines ‚existenziellen Konzeptualisten’ allzu rigider moderner Utopieentwürfe vorgestellt..."

 

EN: "... Bas Jan Ader is often seen as a melancholic and tragic figure, who performed his own experiences in extremely risky self-presentations without making any distinction any more between his art and his own life. In this essay, the exciting and complex œuvre of Bas Jan Ader will not be reduced to this myth. Instead, it will be complemented by some mostly neglected, but crucial aspects. In doing so, the repeatedly emphasized claims of the life-negating tendencies and the bigraphical backround in his work are contrasted with opposing considerations. Against this background, Bas Jan Ader's artistic work is presented as a fundamental questioning of the overly-rigid modern projects ... "

 


 

NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE
IN SEARCH OF BAS JAN ADER

Berlin 2013

312 Seiten, ISBN 978-3-8352-2295-7

Buch / E-Book (DE): Logos Verlag

Leseprobe:  In Search of Bas Jan Ader

Doctoral thesis by Maike Aden on Bas Jan Ader and his artistic reception by Elke Krystufek, Jonathan Monk, Haegue Yang
In Search of Bas Jan Ader

DE: Viele Jahre im Schatten des künstlerischen Mainstreams stehend, wurde Bas Jan Ader (geboren 1942, vermisst 1975) in den 1990er Jahren von einer jungen Künstlergeneration wiederentdeckt, die sich von ihm zu eigenen Werken inspirieren ließ. Mittlerweile gehören nicht mehr nur Insider der Künstler-Szene zu seinen Verehrern. Zahlreiche Einzel- und Themenausstellungen sowie Publikationen haben dazu beigetragen, dass er im Rampenlicht eines Künstlerkults steht, der seinesgleichen sucht.

In diesem Buch werden die mystifizierte Künstlergestalt, sein spannungsreiches Œuvre und ihr heutiger Stellenwert einer sorgfältigen Revision unterzogen, um die romantische Legende vom exzentrischen Künstler, bei dem Kunst und Leben zu einer Kunst des Scheiterns verschmelzen, aus kunstwissenschaftlicher Sicht zu befragen. Beispielhaft werden die Reflexionen um aktuelle künstlerische Perspektiven durch Jonathan Monk, Elke Krystufek und Haegue Yang ergänzt – nicht ohne den allgemeinen Trend des Recyclings vorhandener Namen, Motive und Stile in der Kunst einmal kritisch in den Blick zu nehmen.

 

EN: Having spent many years in the shadows of the artistic mainstream, Bas Jan Ader (born 1942, missing since 1975) was rediscovered in the 1990s by a young generation of artists, who's work he has inspired. In the meantime, not only insiders from the art scene are to be found amongst his admirers. A host of solo and thematic exhibitions as well as publications have led to his now being at the heart of an artistic cult that is second to none. This volume thoroughly analyses, from an art historical perspective, the mystification of the artist, his contradictory oeuvre and its significance today, in order to question the romantic legend of the eccentric artist for whom art and life merge into an art of failure. Contemporary artistic viewpoints by Jonathan Monk, Elke Krystufek and Yang Haegue complement these observations - not without critical examination of the art world's common tendency to merely recycle names, designs and styles.

 


LECTURE

KARAOKE IN ART. BAS JAN ADER AND HIS EPIGONES TODAY

In the frame of "In Search of...", curated by Lennard Dost & Daniël Dennis de Wit

Hervormde Kerk in Nieuw Beerta / Hanze University Akademie Minerva Groningen, 15.09.2012

Karaoke in Art. Bas Jan Ader's epigones. Lecture by Maike Aden

"... Particularly, Bas Jan Ader is a prototype for a retrospective transfiguration. As his art is intrinsically tied to his person and as he died quasi as a living artwork, he provoces boundless fascination and admiration. Moreover his mysterious disappearance at sea evoces uncountable myths and legends. But also the fact of a very small œuvre glamourises him as a different and resistant position; just as if he had refused the art market by purpose. [...]

Many 'postproduction' artists remind me of karaoke singers. Karaoke is a fascinating phenomenon. It has to do with an adoration for an idol as well as with its simultaneous degradation by doing a bumbling, dilettantic performance on an excistnig work. The writer Dubravka Ugresic describes karaoke as an attempt to escape from the self and to boost the ego at the same time. According to her, karaoke is a sovereign dilettantism which undermines the conventional logic of quality and value. Therefore, she calls karaoke singers "wannebees".

From my point of view, karaoke singers as well as artistic postproducers must not necessarily be such 'wannabes'. When they overstep a flat ironic or superficially appellative imitation on the basis of the excisting work they can create an intensity on their own. Not many, but some art works which refer on Bas Jan Ader, have this power. They develop his aesthetical experiments in a new und unexpected way to allow a view on the conditions of the current state of the human existence. But there is an overproduction of artworks on Bas Jan Ader that is completly uninteresting... "

 


NEUERSCHEINUNG / NEW RELEASE

JONATHAN MONK UND SEINE BECK'S-TATISCHE HOMMAGE AN BAS JAN ADER

JONATHAN MONK AND HIS BECK'S-TATIC HOMMAGE TO BAS JAN ADER

In: M. Glasmeier (Hg.): Künstler als Wissenschaftler, Kunsthistoriker und Schriftsteller. Köln 2012

Buch (DE): Salon Verlag

Download essay: PDF

Jonathan Monk's Hommage an Bas Jan Ader. Essay von Maike Aden
Schriftenreihe Künstlerpublikationen Bd. 6

DE: "...Wer einen Rausch erlebt, macht eine Erfahrung des Außersichseins und der Zeit- und Raumlosigkeit. Im musik-, tanz-, oder alkoholstimulierten Zustand gestaltet das Bewusstsein eine eigene Erfahrungswelt jenseits alltagspragmatischer Wahrnehmungsmuster. Experimente mit dem nicht ganz kontrollierbaren Nichtbeisichsein lassen sich wunderbar als Inspirationsquelle zur Stimulation der Einbildungskraft nutzen, wovon besonders Künstler - ihrem Ruf nach - mehr oder weniger ausgiebig Gebrauch machen.

Der britische, in Berlin lebende Künstler Jonathan Monk machte den eigenen Alkoholrausch schon des öfteren zum Thema seiner Kunst. In seiner Ausstellungshommage an Bas Jan Ader („Ocean-Wave“ im Künstlerhaus Bremen) lädt er die Besucher zu einem alkohol- und musikstimulierten Rezeptionsexperiment ein. Mit dem reichhaltigen Angebot verschiedener Sorten Biers und der Musik von Lou Reed offeriert er einen Ausflug in eine eher nicht-alltägliche Kunstbetrachtung. Er nutzt also den Ausstellungsraum nicht nur als Präsentations-, sondern vor allem als Handlungs- und Erfahrungsraum für die mehr oder weniger berauschten Betrachter. In einem mehr oder weniger ekstatischen Zustand können diese zwei ausgestellte Arbeiten des Künstlers Bas Jan Ader erleben und dazu gleichsam eine eigene kleine 'Rezeptions-Performance' entwickeln. Wenn der Mythos Bas Jan Ader dergestalt auf einer konkreten, persönlichen Ebene erfahren wird, können die Fesseln einer allzu nüchternen Kunstbetrachtung gelockert und stabil geglaubte Gewissheiten kunstgeschichtlicher Verallgemeinerungen wortwörtlich zum Tanzen gebracht werden. Die Rausch-Erfahrung lässt vielleicht auch die hochdramatischen, tragischen Aspekte in Bas Jan Aders ästhetischen Existenzexperimenten relativieren und um die lustvollen Momente des Loslassens von den Selbstzwangsapparaturen erweitern. Auf paradoxe Weise könnte also gerade das Erlebnis der Dezentrierung eine präzisere Reflexion der Motive des Künstlers bewirken. Möglicherweise lassen sich so auch die ekstatischen Unbeschwertheitsdimensionen in Aders Kunst erahnen, die eventuell sogar sein mysteriöses Verschwinden ein wenig leichter erträglich machen."

 

EN: "... Anyone who undergoes a frenzy experiences a kind of being beside oneself and moments of timelessness. In a stimulated state, be it by music, dance, alcohol or anything else, the consciousness creates a separate world of experience beyond the everyday-perception. Experiments with this can be a wonderful source of inspiration, stimulation and imagination, of which - according to their reputation - especially artists more or less extensively make use.

It is not the first time that Jonathan Monk focusses drinking as a topic of his artistic work. In his exhibition-homage to Bas Jan Ader ("Ocean-Wave" curated by Susanne Pfeffer at the Künstlerhaus Bremen), he invites visitors to an unusual alcohol- and music-stimulated experiment. Different types of beer are offered to drink while listening to the wonderful song "Perfect Day" by Lou Reed. Jonathan Monk thus uses the exhibition space not only as a space of presentation but also as a space of experience for the more or less intoxicated visitor who can develope his own 'reception performance' on the exhibited works by the artist Bas Jan Ader. The ecstatic state in which these works are thus experienced, transforms the myth of Bas Jan Ader upon a concrete, personal level. The inner fetters which mostly suggest a sober and rational art experience can thus be loosed a bit and art-historical generalizations can be literally brought to dance. The intoxicating experience may also relativize the highly dramatic, tragic aspects of Bas Jan Ader's aesthetic existence experiments to realize their lustful moments of letting loose the self-imposed apparatuses which coerce us. Paradoxically, the experience of decentering might bring a more precise reflection on Bas Jan Ader's art. Even the ecstatic dimensions in Ader's art can be realized. Just this might make his mysterious disappearance by this artist a little easier to bear..."

 

 

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